Análisis por exportadores: Si no fuera por China…

... muchas empresas exportadoras latinoamericanas hubieran sufrido un 2009 fatal. Pero se salvaron.

Distribución de exportaciones en las 500,
por sector, total US$ 308.406 millones
Fuente: AméricaEconomía Intelligence
Las 10 empresas con mejor liquidez

Muchos economistas se quejan de que América Latina no ha sabido diversificar su base exportadora y que, en esencia, hoy exporta las mismas materias primas que hace 100 o 150 años. Pero en el duro round que fue la crisis económica, los commodities jugaron un papel clave para que el sector exportador no se derrumbara.

Las 100 empresas latinoamericanas más exportadoras lograron que sus envíos al exterior crecieran 4,2% en 2009, llegando a un monto total de US$ 308.400 millones. Detrás de este crecimiento está, una vez más, el enorme apetito chino por todo tipo de materias que América Latina ofrece en abundancia, desde la soja y el mineral de hierro, al cobre y el petróleo.

China ya se ha convertido en el principal destino de las exportaciones brasileñas y chilenas, y en el segundo para los productos de Argentina, Perú y Costa Rica, según datos de SinoCapital, una firma de inversiones y asesoría dedicada al intercambio comercial y financiero entre América Latina y China.

En cambio, las empresas exportadoras cuyo foco está en Estados Unidos y Europa sufrieron fuertes descensos en su facturación durante el año pasado. Por ejemplo, las ventas de todas las compañías del sector de autopartes en el ránking de Las 100 Mayores Exportadoras descendieron el año pasado, desde la caída de 71,8% de Scania y de 45,1% de General Motors en Brasil, a la baja de 18,1% de Nemak y la de 1,9% de Volkswagen en México. Dadas la lenta recuperación de la economía estadounidense y la actual crisis fiscal que azota a los países de la Unión Europea, es probable que este año su situación no mejore mucho.

Las empresas geográficamente diversificadas hicieron crecer sus exportaciones.

El caso de México también ilustra este punto. Cerca de 80% de sus exportaciones tienen como destino al país vecino. De las 22 empresas mexicanas que forman parte de las 100 mayores exportadoras, sólo 10 lograron hacer crecer sus envíos en 2009. Y de las que crecieron, la mayoría son empresas con mercados geográficamente diversificados, como es el caso del productor de alimentos Bimbo e el grupo Carso, de Carlos Slim.

En general, las exportadoras latinoamericanas tuvieron un año muy duro. Un dato que ilustra esto es que sólo 30,1% de las ventas de las 100 mayores exportadoras en 2009 provino de su facturación de envíos al exterior. En 2008, más de la mitad de sus ventas (52,6%) provenía de las exportaciones.

Con 23 empresas, el sector minería vuelve a tener el mayor número de representantes en esta lista. Le siguen en orden la agroindustria y alimentos, que tienen 19 empresas, petróleo y petroquímica, que tienen 14, y autopartes, que tiene 10 compañías en este ránking.

En cuanto a países, llama la atención Brasil, cuyas empresas recién comenzaron a abrirse al exterior hace unos poco años, que históricamente ha mirado más a su mercado interno que a los del exterior. Casi 50%, o 48 empresas, de las 100 mayores exportadoras son brasileñas, reflejando el impulso económico que ha experimentado ese país.  Le siguen México con 22, Chile con 15. Perú con siete, Colombia y Argentina con tres, y Ecuador y Venezuela con una.