El liderazgo indiscutido de Brasil

La expansión de las corporaciones brasileñas tiñe todas las conclusiones de esta nueva edición del ránking de Las 500 Mayores Empresas de América Latina.

Mientras que las 226 empresas brasileñas en este ránking incrementaron en promedio sus ventas en 42%, las 274 del resto de América Latina sólo lo hicieron en 4,5%.

La tendencia es imparable. Brasil, la potencia sudamericana, deja en evidencia una vez más la ventaja de sus corporaciones frente a las del resto de la región. Y es que esta nueva edición del Ránking de Las 500 Mayores Empresas de América Latina tiene a las empresas brasileñas liderando por todos lados. Primero en cantidad: las 226 empresas de Brasil en el ránking de este año (14 empresas más que en 2008) representan al 45% del total de corporaciones en este ránking. Si la comparación se hace sumando el volumen de las ventas, las brasileñas se llevan el 48% del total, casi 9% más de lo que representaban hace un año. El alza de Brasil es tal que el resto de los países de la región sólo vieron mantener o disminuir su participación en estos dos indicadores (con la honrosa excepción de Bolivia, que por primera vez incluye una empresa, y Colombia, que sumó dos nuevas empresas en el ránking y subió su participación en las ventas en algunas décimas de punto).

De hecho, si no fuese por la expansión de las empresas brasileñas,  que es lo que permite que la suma de las ventas obtenidas el año pasado por las 500 mayores empresas de América Latina haya superado por primera vez los US$ 2 billones (sí, dos veces un millón de millones),  2009 habría sido un año mediocre para las 500 mayores empresas de la región.

Tal cual. Las 226 empresas brasileñas de este ránking tuvieron un alza de ventas de 42% en 2009, mientras que el resto sólo lo hizo en 4,5% –lo que da un promedio general de 21,6%.  Es cierto que en esta comparación hay un efecto cambiario involucrado, pues las ventas están medidas en dólares nominales (ver metodología en página 155 ) y el real brasileño elevó su valor durante 2009 más que muchas monedas de la región.  Pero también responde al buen desempeño que tuvo la economía doméstica brasileña, la diversificación de sus exportaciones  y su cada vez mayor presencia directa en mercados internacionales. Lo más probable es que la ventaja brasileña siga estirándose en los años que vienen, pues las de Brasil crecen casi 10 veces más que las del resto de la región.

Además Brasil se lleva un relevante triunfo simbólico: por primera vez desde que se realiza este ránking desde hace más de 20 años que una empresa que no es ni la mexicana Pemex  ni la venezolana Pdvsa se lleva el primer lugar de este ránking.  Así es, señores. Desde 2010, la brasileña Petrobras y sus US$ 105.000 millones en ventas es oficialmente la mayor empresa de América Latina. Supera en casi 20.000 millones a Pemex y en casi US$ 44.000 a la venezolana Pdvsa, que con profundos problemas de gestión ve cómo cae su producción anual de barriles de petróleo, cercenando sus ventas a casi la mitad de las que tenía hace un año. 

Hay empresas brasileñas que brillaron más que el resto, como la empresa de telecomunicaciones Telemar, que  más que duplicó sus ventas al crecer en 114,1%, y superar los US$ 17.000 millones en ventas. Más aún creció Cosa, la firma de alimentos que ha evolucionado a los biocombustibles y que creció en 2009 para llegar a los US$ 7.638 millones. El crecimiento de la petrolera Ultrapar (con 71,5%) y el de la firma de carne JBS Friboi (51,8%) las convirtió en las estrellas más brillantes en el universo brasileño.

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