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Para enamorarse del Perú

El sector turismo en el Perú será receptor de un buen número de inversiones. No obstante, hay retos en infraestructura que resultan claves para el óptimo desarrollo de la industria. María Cristina Pezet, Lima

Turismo

2010 fue un año de recuperación para el sector turismo tras el duro golpe que significó la crisis financiera de fines de 2008. Así, a pesar de que los primeros meses fueron difíciles debido al cierre de Machu Picchu por las intensas lluvias, según PromPerú al cierre de 2010 las llegadas internacionales crecieron 11% sumando un total de 2,2 millones de turistas. De estos, el 71% (equivalente a 1,6 millones de viajeros) proviene de Estados Unidos, España, Argentina, Reino Unido, Brasil, Francia, Canadá, Alemania, Colombia, Australia, Japón y Chile, países considerados mercados objetivos por PromPerú. Además, en 2011 se estima un incremento de 7% en estas cifras. Asimismo se estima que las divisas generadas por turistas extranjeros de nuestros mercados prioritarios alcanzaron los US$ 1.480 millones, un incremento de 6,5% respecto a 2009. El objetivo para 2011 será atraer US$ 1.590 millones en divisas para nuestro país.

“Hemos crecido casi 12%, una buena cifra si tomamos en cuenta que a inicios de 2010 el turismo receptivo cayó 25%. No estuvimos como 2009 cuando Machu Picchu se cerró cuatro meses por las lluvias y el desborde de los ríos”, dice Álvaro Benavides, presidente del comité de turismo de la Cámara de Comercio de Lima (CCL). “Felizmente en 2010 el Estado promocionó otros destinos, y el sector privado lanzó ofertas para el mercado nacional y cubrir un poco el vacío que dejó el turismo receptivo”.

Turismo

A pesar de aquella caída, el sector se recuperó y el turismo receptivo continuó su línea de ascenso. Ante la llegada de más turistas al país, las inauguraciones de grandes hoteles han venido siendo noticia este año. El Westin Libertador inició sus operaciones en la capital con una inversión que superó los US$ 100 millones y el Hilton Lima anunció su ingreso a la oferta peruana. Además hay planes de inversión anunciados, como el de la cadena francesa Accor –que actualmente opera dos hoteles con la marca Novotel y que tiene programado construir 10 hoteles hasta 2014– así como las cadenas norteamericanas Hyatt, Intercontinental y Wyndham, que tienen proyectos hoteleros para el país por más de US$ 100 millones. En tanto, el 70% de los proyectos de hoteles corporativos se concentra en Lima y el resto en ciudades como Trujillo, Arequipa y Chiclayo.

“El sector corporativo es importante por la cantidad de gente que mueve los negocios, los congresos y los eventos, aunque lamentablemente estamos en la cola de toda Sudamérica”, dice Benavides, de la CCL. “El Perú tiene ventajas que otros países no tienen. No obstante tenemos que generar más y mejores productos, involucrar a empresarios de provincias para que apuesten por este tipo de turismo y que el Estado ayude a promocionarlo, pero lamentablemente hasta ahora ningún presidente se ha enamorado del Perú”.

Para el presidente de la Cámara Nacional de Turismo Carlos Canales, es necesario tener más oferta corporativa y más infraestructura para el turismo vacacional, pues Lima se ha convertido en un hub de conexiones de la región para aerolíneas como LAN y Avianca-TACA. “La curva correspondiente al viajero de negocios nacional y extranjero crece, hay manifestaciones visibles de progreso, nuevos centros de negocios y destinos con mucha demanda. Somos un destino que crece en el segmento de negocios a un ritmo que duplica lo que suma en el segmento del turismo convencional”, dice.

Maravilla estacional

Las expectativas del Ministerio de Comercio Exterior y Turismo para este año son altas en cuanto al número de viajeros que recibirá nuestro país. Según su titular, Eduardo Ferreyros, el Perú cerrará 2011 con tres millones de turistas, sobre todo gracias a las celebraciones de los 100 años del descubrimiento de Machu Picchu, el punto más visitado por los turistas que viajan al Perú. Se estima que este año 450.000 extranjeros lo visitarán, aunque de enero a marzo la situación cambia debido a las lluvias, por lo que los turistas aplazan su viaje para otra época, lo que genera una estacionalidad en el sector. “Lo importante es que la gente venga y luego se entere de otros atractivos que tiene el país”, dice Manuel García, gerente general de la cadena de hoteles San Agustín. “Los primeros meses de 2011 fueron difíciles por las lluvias y el posible desbordamiento del río. Es inconcebible que Machu Picchu, con lo que representa para el país, no tenga una vía de evacuación. El mayor reto para el sector va a ser de infraestructura”.

Al cierre de 2010, el Perú recibió aproximadamente 2,2 millones de turistas.

Este tema es tal vez el más importante para el desarrollo del sector, ya que mejorando la conectividad, llegarían más turistas extranjeros al país y se desarrollarían más puntos turísticos alrededor del territorio para que no todas las inversiones importantes se concentren en unas cuantas ciudades.

“La gente no puede venir si no hay medios para hacerlo. Los demás países de la región tienen más de un aeropuerto internacional. Para nosotros el de Cusco es una necesidad urgente”, dice García. “Es fundamental que se trabaje en vías de acceso y en suprimir riesgos de desbordes de los ríos cercanos a Machu Picchu, ya que generan la mayor pérdida para el sector”.


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