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No sólo de cobre vive Chile

El retail chileno sigue creciendo con fuerza en ese país y Sudamérica, amenazando el reinado de la minería.

Distribución por sector de las 50 mayores
empresas chilenas
Fuente: AméricaEconomía Intelligence
Distribución por sector de las 50 mayores empresas chilenas

La caída de la mayor empresa chilena en el ránking de Las 500 Mayores Empresas de América Latina de 2009 fue fuerte. Del número 17, la estatal Codelco bajó al número 27. Perdió nadaa menos que 10 lugares. En buena parte se debe a que otras firmas aumentaron sus ingresos y escalaron en la lista. Sin embargo, Codelco experimentó el año pasado una baja de cerca de 16% en sus ingresos. Según la propia compañía, los menores precios internacionales del cobre, el principal producto de venta de la empresa, fueron la causa más importante.

Pero la merma en los ingresos de la estatal estuvo acompañada de otros cambios, no menos importantes, en el abanico empresarial del país. Enersis, el grupo eléctrico chileno filial de la italiana Enel desde 2009, aumentó sus ventas en 13,5%. Esto la puso en el lugar 28 del ránking, a sólo un puesto y US$ 150 millones de la minera estatal. El hecho refleja una clara tendencia en Chile, que se venía observando en los resultados de las compañías en los años previos: la base empresarial se diversifica y entre las más grandes compañías del país aparecen desarrolladores de infraestructura como Enersis e importantes grupos de retail.
Cencosud, el grupo de comercio minorista liderado por el chileno-alemán Horst Paulmann, que tiene operaciones en Brasil, Colombia, Perú y Argentina, además del propio Chile, facturó US$ 10.518 en 2009, un 8% más que en 2008, a pesar de que bajó dos lugares en el ránking.

El sector del comercio detallista en Chile ya suma ventas por US$ 33.000 millones, sólo US$ 3.000 millones por debajo del tradicional sector minero.

Falabella, la segunda empresa chilena del sector, también aumentó sus ingresos, llegando a los US$ 6.959,4 millones, un 17,5% más que el año anterior. Eso le permite situarse muy cerca de minera Escondida, del grupo BHP Billiton, que vendió US$ 7.071 millones en 2009, un 8% menos que en 2008.
Empresas Copec, el gran conglomerado forestal-petrolero perteneciente al grupo Angelini y que por mucho tiempo fue la empresa privada más grande del país, bajó sus ingresos en 22,3% para llegar a US$ 9.955 millones. Con ello cayó 18 puestos en el ránking latinoamericano.

El sector comercio es el que más simboliza esta renovación. Ya suma US$ 33.000 millones en ventas, 16% más que el año anterior, con empresas altamente regionalizadas, como la propia Cencosud, Falabella y Ripley. Sus ingresos van muy cerca de los US$ 36.000 millones que mostró en 2009 la minería, el sector líder del país, cuyos ingresos cayeron 10% respecto de 2008. De hecho, si se le agregan las ventas de las embotelladoras CCU y Andina, el retail igualaría en tamaño a la actividad extractiva. Un cambio interesante para una economía que históricamente se ha centrado en la explotación y exportación de commodities.
El sector de energía eléctrica no lo ha hecho nada de mal en el último tiempo. En 2009 alcanzó ventas por US$ 27.440 millones y se sitúa en el tercer lugar entre los mayores sectores productivos chilenos.

El mayor representante es Enersis, nuevamente una compañía diversificada en el resto de Sudamérica. Una prueba de que la búsqueda de nuevos mercados ha sido la clave para las empresas chilenas.

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